特斯拉争讼前员工 自动驾驶技术窃密争议为何频发?

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特斯拉争讼前员工 自动驾驶技术窃密争议为何频发?
浏览:62 发布日期:2019-03-27

特斯拉们与小鹏汽车们的恩怨 是正常人员流动还是商业偷窃?

10.  2019年1月3日,曹突然宣布辞去特斯拉的工作,第二天就有效。曹当时没有告诉任何人,他已经接受了小鹏汽车的Offer。

之所以说这个案件是第一大案,因为它是该领域行业龙头的对决。谷歌告的这个人叫安东尼·莱万夫斯基(Anthony Levandowski,简称莱万)。莱万,可谓是Waymo硬件的奠基人,Uber收购了一家叫做Otto的公司,这家公司莱万创建的,收购之后莱万去Uber成为了自动驾驶部门的负责人。

特斯拉在诉状中多次暗示曹广植的不端行为与去小鹏汽车的时间点有重合,并强调小鹏汽车已经有五名前特斯拉自动驾驶团队的员工。特斯拉律师在诉状中写到:“特斯拉认为曹和他的新雇主将继续不受限制地使用特斯拉核心技术,这是特斯拉五年多的工作成果和超过数亿美元的投资。”

第一起华人工程师窃密案发生在2018年7月7日,苹果报警,美国联邦调查局(FBI)在圣荷西机场抓捕前员工张小浪(Xiaolang Zhang),并对他进行刑事调查。

6. 他在12月5日到9日之间前往中国,没有告诉他的经理他要去哪里或为什么。

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第二起案件出现在两个月前。苹果起诉华人工程师陈继中(JiZhong Chen,音译)涉嫌窃取公司商业机密。苹果发现他将2000多个机密文件备份到他的个人电脑上,包括自动驾驶项目手册、原理图。最敏感的照片包括:有一张标记为12月19日,描绘的是苹果自动驾驶汽车架构;另一张标记为2018年6月,描绘的是自动驾驶车辆线束的装配图。

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苹果产品安全部门检查张晓浪的历史网络活动记录,发现在离职前的4月28-29日,他大量搜索和有针对性的从机密数据库中下载应用信息,他在两个不同的数据库中,两天下载文件高达609条和3390条,从去年7月到今年3月正常工作的近六个月的时间,他才从后者的数据库下载文件1484条。

对此,小鹏汽车对《财经》回应:“在曹光植先生入职前后,小鹏汽车都没有发现存在特斯拉所声称的任何可能违规行为。目前,小鹏汽车已针对此事启动进一步调查。”

在最终的庭审阶段,Waymo不再把火力对准莱万,而是Uber公司的创始人卡兰尼克。Waymo的律师开场陈述就表达“卡兰尼克认为胜利远比遵守法律重要。”

事实上,早在曹光植案件之前,苹果也发生过两起华人工程师窃密案件,小鹏汽车多次被提及。

在华人工程师涉及第三起知识产权窃密案时,有人感叹“未来科技公司对华人的防范会越来越严格。”事实上,自动驾驶领域的窃密案远远不局限于华人工程师,近年来知识产权纠纷频频发生,它也经常发生在美国公司之间。

何小鹏在事发之后写到:“我第一次创业,也曾经进入美国市场,但是基本上那个时候类似的口水仗都在美国创业公司之间,现在第二次创业发现情况已经从美国创业公司延伸到中国创业公司,我相信这是未来全球竞争中高科技领域对抗的必然过程。”

查询到张晓浪的异常行为后,5月1日晚间,苹果安全部门再次约张晓浪面谈,他承认从实验室取走两块电路板和一台Linux服务器,承认通过Airdrop功能将数据转移至妻子的笔记本电脑中, 19059期同时同意苹果相关人员搜查他妻子的电脑。苹果安全部门员工发现,4月29-30日,他妻子的电脑中多了大概40G的数据。目前,他妻子的电脑由FBI保管。

张晓浪此前在苹果负责无人驾驶的设计与电路板测试。去年4月1日至28日回国休产假。4月30日回到公司以后,提出离职并打算回中国工作,并告诉他的上级他打算加入一家中国的汽车创业公司——小鹏汽车。

在《财经》获取的JiZhong Chen的诉状中提到,他期间有去外部的两家公司面试,其中一家是苹果在中国的竞争对手,但诉状并未提及任何公司名称。曾有媒体报道称,陈继中曾去小鹏汽车面试。对此,小鹏汽车新闻发言人对《财经》澄清,小鹏汽车从未收到该员工求职申请,是媒体误报。

9. 12月27日至1月1日,曹多次登录特斯拉的安全网络;

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7. 曹于12月12日收到小鹏汽车正式的书面聘用通知,职位是“资深工程总监,感知团队负责人”。

Waymo是最早研发自动驾驶的公司,可以说是硅谷绝大部分自动驾驶公司的黄埔军校,技术积淀在行业数一数二;长远来看,如果完全无人驾驶真的实现了,本质上是可以让车直接接送人上班上学,这就动了Uber的蛋糕,Uber坐不住了。当时Uber还在创始人特维斯·卡兰尼克的领导下。

小鹏汽车对本起案件回应称:“张晓浪在5月初入职当天签署了知识产权合规文件,没有记录显示他向小鹏汽车上报任何敏感和违规的情况。我们于6月27日获悉美国当地相关部门对张晓浪的调查,并按照规定封存了张晓浪的电脑和办公用品。我们将继续积极配合关于此事的相关调差,并遵循当地相关部门的处理办法。”

总之,因为莱万的窃密案,给Uber带来的麻烦和停滞,远远大于收益。因为官司和内斗,Uber在行业发展的黄金时期,导致自动驾驶事业部的工作几近停滞一年之久。

为何自动驾驶技术窃密争议频发?

1. 曹光植是特斯拉自动驾驶团队的核心工程师,可以获得特斯拉自动驾驶高度机密的核心信息,包括源代码。

2. 曹在2017年至2018年期间使用他的个人iCloud账户创建了特斯拉机密信息的备份副本。特斯拉调查显示,在2018年3月25日到2018年12月26日,他用iCloud备份了硬件、自动驾驶和神经网络源代码库,访问超过了30万个文件。这违反了特斯拉的政策和法律义务。

在这三起华人工程师窃密案中,不一样的是,曹光植是民事诉讼,诉讼主体是特斯拉,被告是工程师个人,民事诉讼的法律后果可能是罚款,以及商业上的禁令;在苹果窃密案中,苹果是刑事诉讼,苹果报警,美国联邦调查局抓人,诉讼主体是美国政府,被告是个人,案件结果最高可判窃密者长达10年的监禁和25万美元的罚款。

11.  1月4日,是他在特斯拉的最后一天,曹清除了他的浏览器历史记录。

3. 在2018年11月2日至11月13日期间,曹创建了所有Autopilot源代码的.zip压缩文件。

案件纠纷长达一年之久,以Uber与谷歌庭外和解告终,Uber赔偿Waymo价值2.45亿美元的股份,也在起诉过程中开除了莱万。尽管法院并没有给案件定性,和解发生在Waymo披露更多资料前,Uber的股份赔偿也确实低头了。

5. 2018年12月1日,曹开始从他的笔记本电脑中删除文件。

Waymo是否提供了足够的证据证明Uber不仅窃取了商业秘密,还应用到了目前的自动驾驶研发项目中,将由陪审团来决定。

自动驾驶的第一大案当属谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶公司Waymo与Uber自动驾驶长达一年的纠纷。

据了解,小鹏汽车自动驾驶部门主攻L3级别的自动驾驶,方向是研发高速变道和泊车。到底是人才引进还是商业窃密,还需要等待证据与最终的审判结果。

8. 曹在12月份删除了超过12万份文件,12月26日将他的iCloud帐户与公司电脑切断连接。

此外,苹果内网监控摄像头显示,4月28日晚上9点14分,张晓浪进入自动驾驶软件与硬件实验室,不到一个小时以后,他带着电脑键盘、一些线缆和一个大纸盒离开。

4. 特斯拉不知道曹何时开始与小鹏汽车接触。曹的妻子提到小鹏汽车在2018年11月26日向曹发过口头Offer。

这两年是自动驾驶行业新公司成立最密集的时间段,特斯拉是L3级别辅助自动驾驶的龙头,Waymo则是L4级别自动驾驶人才的黄埔军校。各大自动驾驶公司迅速崛起,这些公司在解决相同或者类似的问题,这既带来人才的频繁流动和自动驾驶行业的繁荣,同时也带来各种知识产权纠纷。

苹果公司曾经在公开信中称,仅在2017年公司抓取了29名窃密者,其中12人因为情节严重被起诉。在这次特斯拉的起诉中,特斯拉一共起诉5名窃密者,其中四名与硅谷自动驾驶公司Zoox有关。这些自动驾驶公司们互相的起诉也频频发生,不管是国内还是国外,百度也曾起诉前任员工,也是景驰创始人王劲。

小鹏汽车多次被提及

在国内的新能源造车势力中,有车厂使用了百度阿波罗的技术,有车厂使用了Mobileye的技术,还有车厂用Aurora的技术。一名小鹏汽车内部人士向《财经》透露,小鹏汽车选择自己研发核心软件而非使用第三方解决方案,原因是要研究更加适合中国的本土化场景;选择自主研发,首先就需要大量招聘自动驾驶领域的人。

《财经》记者 刘泓君 发自硅谷 施智梁/编辑

小鹏汽车创始人何小鹏也在朋友圈回应:“在数周前,我就听说Elon之前在Tesla内部数次提及小鹏汽车,并期望相关团队关注,如果这次是这样的方式来表达,我相当不解,用一个怀疑的民事诉讼,通过打压工程师的方法来进行?”